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Sarah Liu
考試日期 2013-07 老師 Mark OSullivan 台北

從小我就對英文很有興趣,學習英文的過程是求學階段美好的時光;不過第一次面對雅思考試,起步階段所遭遇的挫折感還是不小。但UKEAS的課程與教師透過互動式教學以及考試技巧傳授有助於我將多年來學習的英文知識進行有效的整合,因而在考試時得以發揮最佳的實力。我是在2013年寒假上了L5的密集課程,在假期空出時間來上課真的非常愉快,不用在學校及補習班兩邊跑。特別是Mark的教學方式讓大家都能在不感到壓力的情況下在短期內就吸收最多的知識,他所提供的以字卡背單字的作法真的大大消解了背誦過程的枯燥與無效率感。

藉由這段時間的準備過程,我發現到,雅思考試的旨意是要測試學生「使用英文」的能力,他們所定義的英文使用者是有能利用英文來處理資訊。處理資訊包括許多環節,簡單來說就是資料輸入與輸出,就我看來,雅思考試是以考生能否用英文來應對需要運用短期記憶的考題來衡量其語言使用程度的優劣。因此,聽力、閱讀考高分的關鍵就在於要盡量記住問題的關鍵字,當在聆聽與閱讀文段時才能準確找出答案。寫作當然就是要靠事前的大量閱讀與背誦,才能在最短的時間內輸出最多正確的資訊。

以下我便分段闡述四種英文技能測驗的準備要旨:

一、聽力
完全沒有接觸過雅思考試(亦無在英語國家生活的經驗)的同學一開始一定會覺得聽力考試非常挫折,這是正常的,因為我們沒有英聽的環境,從小英文教育也不重視聽力。但是只要搭配系統性的準備方法,閱讀和聽力分數絕對能夠在短期之內就有顯著成長。

但是要回答出正確無誤的答案,則需針對不同提醒注意不同細節:
1. 填空題注意題目的字數要求,確認答案在文句中的文法是否正確,以及是否流暢,有時雖然文段中有聽到特定的答案前有形容詞,但如果套用到紙本題目中形容詞顯得冗贅,就一定要拿掉;並不是照搬字詞就能答對。我考試時,填充題的答案均需要求一個字,這樣其實簡單多了,答對的機率比較高,但遇到需填答3個字的題目,就必須多斟酌。
2. 配對題與選擇題正是要考驗考生的短期記憶能力,所以不可能在聽的當下就選到正確的答案。Mark提醒我們,在聆聽內容時,可以盡量將關鍵字寫下來,而且要非常注意轉折語的部分,回答正確與否通常取決於考生是否能了解文本真正的語意。因此,針對這種題型,應該盡可能將聽到的關鍵字寫下來,再利用每個大題間給的30秒作答時間或最後10分中謄寫答案的時間作答,只要有抄到關鍵字,一定能夠在後續的時間推敲出正確的答案。

二、閱讀
雅思的閱讀考題說白了就是考我們找關鍵資訊的能力,必備的技能是-盡可能記下題目問的內容(一定要看懂題目)、提升閱讀速度(題目沒問就快速略過)、以及判斷同義詞與詞性變化的能力。在上課的過程中,Mark都會訓練我們圈出問題句關鍵的字詞,在快速閱讀狀態下,此作法能夠提高理解問題的正確程度。

針對不同題型應注意的細節:
1. 下標題
唯有下標題的題目不用事先閱讀,因為它給的選項中有幾個是不會被選到的,如此既浪費時間又容易被誤導。因此,Mark提醒我們,這一大題放到回答完其他問題後再寫就好。雖然每一段的第一句通常是主旨句,但是雅思就難在其提供的答案並非只是主旨句改寫後的答案,仍必須看文段中舉的例子,才能確定這一段的主旨。這個題型要全數答對的關鍵是每一題都要找到「最好」的答案,有時,特定答案對某一題只是次佳,那就很有可能會答錯。
2. 是/非/未提及題
請注意,題目所問的「是」(Yes/True)是指該敘述與作者觀點一致,「非」(No/False)是指該敘述與作者觀點相矛盾,「未提及」(Not Given)是指作者並未題供敘述問題的相關資訊。回答此題的要旨是仍要找出答案所在的這句話,仔細推敲其與問題的關連性。
3. 配對題/圖表填空
這兩種題型其實是一樣的,只不過一個是有提供選項,一個要自己找答案。同樣地,要設法找到答案最有可能所在的句子,考量文法、同義詞、詞性後填下正確的字詞。這兩種題目通常都會提示你標的文段,千萬不要在範圍之外找答案,找不到答案的唯一可能性就是你持續忽略了某一兩處資訊,可以將題目關鍵的形容詞圈出來,去文段裡找最接近的字,答案一定是那一句中的某個字。

三、寫作
寫作是非常高階的語言技巧,儘管我們非常熟悉本國語言,都不一定能夠行雲流水的寫出膾炙人口的作品,更何況是要用外語來寫作。然而,Mark所提供的寫作教材幫助我克服許多先天不足的地方,例如,在每次分配作業前,Mark都會讓我們藉由團體討論來發想文章的論點,在蒐集到這麼多好用的語句後,寫出有條有理的文章就不是難事了。重要的是,針對Task1的題型,Mark所整理的曲線圖描述語句真是太好用了,其不僅能有效破解雅思考試,未來撰寫研究論文時,這些教材也都能發揮極佳的效用!

Task 1
掌握圖表的核心趨勢
對於社會科學出身的同學來說,圖表敘述的Task1題型可能比觀點論述的Task2題型來的生疏。Mark告訴我們,圖表題要拿高分的要點是必須梳理出data的general trend,如果題目有兩張圖,那就一定要推敲出兩個圖表的關連性。例如我遇到的考題是包括一張車站不同時段的乘客數量圖,以及火車達到準時標準的比例。從兩圖的看似反比的走向可以推敲出,它要我們寫出「乘客數量越多、火車準時率越低」的因果關係,文段的重點可以擺在支持此論點的佐證,再用一點篇幅書寫不符合此趨勢的部分。我強烈懷疑我的字數沒有達標(Task1 150字),但因為我有抓到圖表重點,所以才沒有被扣太多分。
背誦描述「覆蓋率」、「佔比」、以及「排名」的句型
一開始圖表題帶給考生的挫折就是缺乏文法正確的句子來描述自己找到的圖表重點。只要耐心比照範文的內容,一定能找到相關的句型,找到後當然就是背下來至能熟練運用的成果。例如某項產品或交通工具使用率高,就可以寫 sth. enjoys a significant rate/level of popularity among certain group;it is by far the most popular/common/prevalent..

Task 2
廣泛涉略主題
上一期UKEAS的課程基本上可以學到10種主題內容,包括文化、歷史、學習、工作、環保、家庭等相關的議題。加上授課老師通常都會針對特定主題準備延伸教材讓我們學習到更多的專有用語,這種系統性的教學方式真的能夠在最短時間內幫助學生盡可能記下所需的字彙!
句型結構
透過上課,我也解到,基本上文章第一段要介紹議題的整體趨勢,而這可以藉由改寫題目的句子來達成。Mark也強調,考官喜歡看到學生對正反觀點都有論述的能力,所以,有別於托福,雅思考生可以同時也設想一下反方的論點,然後表明自己的立場和觀點,並在文章盡量舉例來反駁另一方。
文法多樣性
Mark不斷提醒我們,文法多樣性相當重要,因此應盡可能用上複雜的句子,如被動態、強調句、倒裝句、以及分詞構句。

四、口說
關於口說準備,UKEAS小班教學的上課環境發揮了許多功效。Mark在上課的過程中,總是盡可能的安排對話的環境讓我們多加練習,其實透過這些自然的互動,口說的實力就已經慢慢在累積當中。Mark再三提點我們,一定要盡可能使用linking words來組織自己的觀點,不要使用文法結構太複雜的句子以免影響說話的流暢度,重要的是,也盡量丟出高階的單字向考官證明自己俱備學術交流的能力,而非僅會簡單的對話。

另外,多看TED Talk真的非常有幫助。第二部分的考試我被問到最近聽到的一場演講,我立刻想到我可以分享的故事,而這篇內容並非我刻意花時間去看的,是在零碎的時間隨機選來看的,因故事內容很生動,即使只看一遍也能記住。這一部份雖然我輕易的講到兩分鐘,但事後回想我演說的內容不夠全面,我只講完故事,卻沒有說到我為何喜歡這篇故事。所以要回答第二及第三部份的問題,絕對要善用轉折語來提醒自己必須延伸討論,絕不能僅是說明現象。

最後,真的要非常感謝介紹我來UKEAS的大學學妹Ivy,藉由專業的課程以及經驗豐富的老師進行小班教學,應對雅思考試的壓力以及障礙都大大減輕許多。當然最感謝的人就是Mark,真希望自己在求學階段就能夠上到這麼優質的課,如此愉悅的學習環境中,相信原本對英文不甚感興趣的人也都能樂在其中。也非常感謝Doris及UKEAS的工作人員,妳們是眾多懷有留學夢的同學的最佳幫手,解決了許多原本對我們相當苦惱與棘手的難題,衷心的感謝妳們!


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